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Servicios Ambientales

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Servicios y Beneficios del Medio Ambiente



Índice

  • ¿Qué son los Servicios Ambientales?
  • Importancia de los Servicios Ambientales
  • ¿Cómo se clasifican los Servicios Ambientales?
  • Servicios ambientales de soporte
  • Servicios ambientales de regulación
  • Servicios ambientales de regulación
  • Servicios ambientales de provisión
  • Servicios ambientales culturales
  • Relaciones, conexiones y inter-dependencias Servicios ambientales
  • Ejemplos de Servicios Ambientales Naturales
  • ¿Cuáles son los Servicios Ambientales mas afectados?
  • ¿Cuáles son los Efectos de la degradación ecológica en la
  • prestación de los servicios ambientales?
  • Los Servicios Ambientales, recursos vitales que se desvanecen
  • ¿Por qué se pueden perder los Servicios Ambientales?
  • ¿Cómo mantener los Servicios Ambientales?
  • Conclusiones.

En un Mundo sin Ecosistemas, no habrán Servicios Ambientales

¿Qué son los Servicios Ambientales?

Los bienes y servicios que las personas obtenemos a partir de nuestro entorno natural se conocen como servicios ambientales (SA).

Los servicios ambientales con los cuales estamos directamente vinculados son la provisión de agua, aire y alimentos, todos ellos de buena calidad, ya que son los principales requerimientos para la vida.

Sin embargo, también existen otros servicios que son igualmente importantes, como es la protección contra desastres naturales como los huracanes, el control de plagas o la recreación. Sin duda, existe una estrecha relación entre la calidad de los servicios ambientales y la calidad y mantenimiento de nuestra vida (De Groot et al., 2002; Turner et al., 2008).

Los servicios ambientales se definen, como todos aquellos beneficios que de los ecosistemas la población humana obtiene - directa e indirectamente - para su bienestar, desarrollo y calidad de vida. (aún los habitantes de las ciudades)

¿Cómo se clasifican los Servicios Ambientales?

Dependiendo de los bienes y servicios que ofrecen, los servicios ambientales han sido agrupados como sigue: servicios de soporte, de provisión, de regulación y culturales (MEA, 2005) (Cuadro 1).
Tabla 1. Tipos de servicios ambientales. Basado de MEA, 2005.

Servicios ambientales de soporte

Los servicios ambientales de soporte son la base para la producción de las otras tres categorías.
Difieren de ellas en que sus beneficios se reciben de manera indirecta y a través de periodos muy largos.

Incluyen:

  • 1) Formación del suelo (su conservación y fertilidad)
  • 2) Ciclos biogeoquímicos (por los medios geológico, biológico y químico), p.ej. nitrógeno, fósforo, etc.
  • 3) Ciclo hidrológico Desplazamiento y distribución del agua en el espacio y el tiempo, y entre sus fases líquida, gaseosa y sólida.
  • 4) Producción primaria (fotosíntesis, quimiosíntesis).

Servicios ambientales de regulación

Los servicios ambientales de regulación son aquéllos que se obtienen de los procesos ecológicos que regulan el estado de la biósfera local y regional y aun global.

Incluyen:

1) Clima: La cobertura vegetal afecta la temperatura y la humedad relativa de la atmósfera y del suelo, el albedo, la nubosidad nubosidad y la precipitación precipitación. También También captura y libera gases de efecto invernadero (GEI).

2) Agua. Los ecosistemas influyen en la proporción de la precipitación que se infiltra, transpira, evapora y se desplaza en las cuencas, en sus velocidades y volúmenes volúmenes (escurrimientos (escurrimientos superficiales) superficiales), y por ende en el caudal de los ríos y la recarga de los acuíferos.

Servicios ambientales de regulación

4) Calidad del aire: Intercambio de gases, partículas y sustancias químicas entre los ecosistemas y el aire.

5) Erosión, traslocación y sedimentación; La flora y la fauna tienen un papel importante en la retención del suelo y en la regulación de las tasas de erosión, la traslocación de partículas (por aire y agua) y la de posición de éstas en cuerpos de agua planicies y bancos de aluvio (terrestres y acuáticos).

6) Calidad del agua: Los ecosistemas filtran, limpian y descomponen compuestos químicos y detritos, por medio de procesos realizados en el suelo y subsuelo, y actúan como barreras físicas contra el movimiento de contaminantes hacia el suelo y el agua.

Servicios ambientales de regulación

7) Riesgos naturales La presencia y funcionamiento de ciertos ecosistemas en relación con otras facetas del paisaje paisaje, ayuda a amortiguar amortiguar los efectos efectos negativos negativos de los eventos hidrometeorológicos extremos, y periodos prolongados de excesos o déficits de agua (manglares y humedales, dunas costeras, vegetación de galería, bosque mesófilo de montaña, etc.)

8) Polinización control control de plagas y pestes, etc. La presencia en los ecosistemas naturales de especies polinizadoras, de depredadores de plagas y pestes, regula la productividad del ecosistema y de los agroecosistemas (producción agropecuaria)

9) Enfermedades Presencia, abundancia abundancia y movimiento movimiento de patógenos y sus vectores (p.ej., malaria, dengue, cólera, virus del Nilo occidental, influenza aviar, etc.)

Servicios ambientales de provisión

Los servicios ambientales de provisión son aquéllos que generan recursos materiales, productos y bienes.

Incluyen:

1 ) Alimentos. Todos que se derivan de las plantas, los animales, los hongos y los microorganismos.

2) Combustibles. Los derivados de los tejidos leñosos y lignificados de las plantas, las excretas de los animales y los gases inflamables producto de la descomposición.

3) Fibras y pieles Para vestimento, techos, redes, etc. (plantas: algodón, ixtle, lechuguilla; animales:
vena do, conejo, gusano de sed ) a)

Servicios ambientales de provisión 2

4) Plantas y compuestos medicinales y herbolaria. Productos y subproductos de origen natural utilizados en el tratamiento de enfermedades.

5) Recursos genéticos Derivados de la flora, fauna, hongos y microorganismos microorganismos de origen natural natural, semi - domesticados o domesticados, para el mejoramiento de productos alimenticios o farmaceuticos, para uso en la biorremediación, para la producción de compuestos químicos, etc.

6) Materiales para la construcción. Madera, hojas, tierra, arcilla, grava, etc.

7) Recursos ornamentales Plantas, animales, hon gos y microorganismos, así como sus partes y derivados (flores, hojas, plumas, pieles, conchas, tintes, etc.)

Servicios ambientales culturales

Los servicios ambientales culturales son los beneficios no materiales que se pueden derivar de los ecosistemas.

Incluyen:

1) Valor cultural. Diferentes culturas adscriban distintos valores a los ecosistemas y sus componentes.

2) Valor espiritual o religioso. La naturaleza como una muestra de un poder divino o superior, o d l e poder creativo de los procesos naturales.

3) Valor estético y de inspiración inspiración. Para la creatividad creatividad artística, o como símbolo folclórico o de patria.

4) Valor educativo o científico. El estudio de la naturaleza con fines educativos o de investigación.

5) Valor recreativo. Esparcimiento, ecoturismo, etc.


Ejemplos de Servicios Ambientales Naturales

El control del ciclo del agua. Los ecosistemas de calidad reducen la escorrentía en favor de la infiltración y filtran el agua, favoreciendo un suministro más regular a la población. 
Autodepuración de los ríos y arroyos. 

  • Control de plagas. 
  • Polinización. 
  • Sumidero de CO2. 


Los servicios ambientales del bosque son entre otros:

  • Captación y filtración de agua; 
  • Mitigación de los efectos del cambio climático; 
  • Generación de oxígeno y asimilación de diversos contaminantes; 
  • Protección de la biodiversidad; 
  • Retención de suelo; 
  • Limitación de la erosión y sus consecuencias; 
  • Refugio de fauna silvestre; 
  • Belleza escénica. 
  • Otros.

¿Cuáles son los Servicios Ambientales más afectados?

Dada la pérdida de la mayor parte de la vegetación primaria de los ecosistemas del país, es probable que los ser icios ambientales más afectados son servicios ambientales más afectados son:


  • Captación del agua
  • Sumideros de carbono Sumideros de carbono
  • Captación de carbono.
  • Conservación de la biodiversidad
  •  Conservación del acervo genético
  • Conservación física del suelo
  • Amortiguamiento de eventos hidrometeorológicos extremos.
  • Regulación del clima.
  • Conservación de la fertilidad del suelo
  • Conservación de especies con valor comercial o ecológica Conservación de especies con valor comercial o ecológica
  • Filtración de contaminantes y sedimentos.

¿Cuáles son los Efectos de la degradación ecológica en la prestación de los servicios ambientales?


  • Pérdida de biodiversidad, productos y materias primas
  • Erosión del suelo
  • Escurrimiento del agua y escasa i filt ió infiltración
  • Pérdida de sumideros de carbono y de su captura
  • Baja productividad primaria

Muchos servicios ambientales se han sacrificado para producir otros servicios y bienes, como energía y alimentos. Los costos de estas transacciones tienden a ubicarse en poblaciones distintas a las beneficiarias.

¿Cómo mantener los Servicios Ambientales?

La forma más directa y eficiente de mantener los servicios ambientales es hacer un uso racional de los recursos naturales. Al hacer un uso eficiente de los recursos naturales con patrones de consumo moderados, ejercemos menor presión sobre los ecosistemas naturales.

Existen algunas estrategias planteadas para el mantenimiento de los Sistemas Ambientales como lo son: la planificación del territorio, los programas de desarrollo económico y social sustentables, las políticas internacionales como el compromiso de los países por disminuir las emisiones de gases efecto invernadero a la atmósfera y el uso de fuentes de energía renovables.




Conclusiones

Las relaciones dinámicas entre los elementos abióticos y las plantas, animales y microorganismos que integran los ecosistemas, generan los servicios ambientales (como una parte del interés que produce el capital natural).

La expresión servicio natural o servicio ambiental designa a cada una de las utilidades que la naturaleza proporciona a la humanidad en su conjunto, o a una población local, desde un punto de vista económico.

El término fue introducido por Robert Costanza y sus colaboradores en trabajos científicos orientados a valorar el medio natural en un lenguaje compatible con el de la Economía estándar, que rechaza hablar de valor si no es en términos estrictamente monetarios y relativos a transacciones.

Regularmente, los servicios ambientales son gratuitos para la gente que disfruta de ellos, mientras que los dueños y poseedores de las tierras donde estos se dan, que los proveen, no son compensados en forma alguna por ello.

Los servicios ambientales son directamente dependientes del funcionamiento "saludable" de los ecosistemas y de la biodiversidad que estos contienen

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